Cognac : Types et catégories

Le Cognac, réputé dans le monde entier depuis des siècles est une eau-de-vie de vin produite dans la région française du même nom. Distillé dans des alambics à repasse, le Cognac est de nos jours essentiellement un alcool d’assemblage qui cherche à exprimer la finesse et l’élégance de ses vins de base.

Les types

Blend :
cognac élaboré à partir d’eaux-de-vie issues de six crus de l’appellation. Mais il peut également provenir d’eaux-de-vie de domaines et d’âges différents, au sein d’un même cru ou terroir. L’eau-de-vie la plus jeune donne son âge au cognac.

Single estates :
cognac produit à partir de raisins issus d’un seul et unique domaine, vinifié, distillé, puis mis en bouteille au domaine. 

Les catégories officielles

VS (« Very Special » ou Trois Étoiles) :
assemblage d’eaux-de-vie souvent âgées de 30 mois.

VSOP (« Very Special Old Pale ») :
assemblage d’eaux-de-vie âgées de 4 ans minimum. Cette catégorie est née au début du XIXe siècle, suite à une requête de la British Royal House qui souhait recevoir son cognac « pale », c’est-à-dire sans aucun additif, sucre ou caramel.
XO (« Extra Old ») :
assemblage d’eaux-de-vie âgées de 6 ans minimum, la norme étant de 20 ans en moyenne. Un minimum de 6 ans qui sera porté à 10 ans en 2016.
Officieusement, l’âge moyen de la coupe d’un VS est de 2 à 3 ans, celle d’un VSOP de 8 à 12 ans et celle d’un XO de 15 à 20 ans et plus.

Autres catégories

Napoléon :
assemblage d’eaux-de-vie âgées de 6 ans minimum et commercialisées entre les VSOP et XO.
Extra :
assemblage d’eaux-de-vie âgées de 6 ans minimum, de qualité supérieure aux Napoléons ou aux XO.
Vieux :
assemblage d’eaux-de-vie âgées de 2 à 4 ans (grade intermédiaire entre VSOP et XO).
Hors d’âge :
assemblage d’eaux-de-vie équivalentes aux XO exprimant une qualité qui va bien au-delà de l’âge.

Compte d’âge et classification

Pour les classifications de leurs blends, les producteurs d’armagnac et de cognac se référent à un compte d’âge dont la date anniversaire est le 1er avril de chaque année.

Compte d’âge Explication Classification
00
Il s’agit du compte associé à la date de distillation
qui doit intervenir au plus tard le 31 mars suivant la récolte Ne peut être commercialisé
0
Ce compte est effectif pour une eau-de-vie qui entre
dans sa première année de maturation Ne peut être commercialisé
1
Ce compte est effectif pour une eau-de-vie qui entre
dans sa deuxième année de maturation Trois Étoiles et VS
2
Ce compte est effectif pour une eau-de-vie qui entre
dans sa troisième année de maturation
3
Ce compte est effectif pour une eau-de-vie qui entre
dans sa quatrième année de maturation
4
Ce compte est effectif pour une eau-de-vie qui entre
dans sa cinquième année de maturation VSOP, VO, Réserve
6
Ce compte est effectif pour une eau-de-vie qui entre
dans sa septième année de maturation XO, EXTRA, Vieille et Grande Réserve

Comprendre une étiquette – télécharger fichier pdf